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エアアジアで気軽に海外旅行へ出かけよう

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最初は航空機2機からスタート
エアアジアは言わずと知れたマレーシアを拠点としたアジア圏LCCの雄です。
ハブ空港はマレーシアのクアラルンプール国際空港(KLIA2)。そう北朝鮮による金正男暗殺事件のあった例の空港です。
エアアジアは2001年12月に破綻した航空会社を現オーナーのトニー・フェルナンデスが1リンギットで買い取ったのが、そもそもの始まり。
当初は2機でスタートしたエアアジアも格安運賃で攻勢をかけ、ナショナルフラッグキャリアであるマレーシア航空を押しのけ、2017年にはアジアを中心にグループ航空会社8社、航空機600機を保有するまでの会社になりました。

キッカケは千歳~クアラルンプール線から
2015年秋に札幌~クアラルンプール線が開業。オープン記念特価の片道9,900円は実に衝撃的な価格で、気軽に海外へ行ける時代がようやく来たと感じたものです。そのオープン記念特価を利用して翌年の正月休みに末娘と2人でクアラルンプールに2泊4日の弾丸旅行に出かけてきました。
ホテルも航空機も全て自分で手配、添乗員もいない初めての自力の旅です。

その時の旅行記はこちら(4Travelのページが開きます)

それ以来、LCCの良さにハマって国内ではピーチやバニラ、海外へはエアアジアで気軽に旅行に出かけるようになりました。
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エアアジアの良くないところ
機内食は事前予約制で有料、ドリンクも有料、座席指定も有料、荷物を預けるのも有料、とにかく何でも金がかかる。
CAさんの制服はとにかくハデハデだけど態度は良くないし、サービスしようという気持ちはほとんど無い。
与えられた仕事を作業のようにこなすして行く感じがします。
とは言え、エアアジアの日本人CAさんは優しいです。
KLIA2でランカウイへのトランジットの際にどこをどう行ったら良いのか全く分からず途方にくれていたところを、たまたま通りかかったエアアジアの日本人CAさんが親切丁寧にしかも笑顔で教えてくれました(。・∀・。)

フライトスケジュールの変更やキャンセルも
エアアジアは時々勝手に搭乗時間を変更したり、有り得ないことに予約したフライト自体がキャンセルになったりします。
実際昨年のゴールデン・ウィーク、5月5日にクアラルンプールから札幌に戻ってくる便がキャンセル(フライト中止)となり、エアアジアの都合で私の便が勝手に翌日の6日の便に振り替えられ、後から予約したカミさんは5月4日便に振り替えられて離れ離れになってしまい、エアアジアに電話で事情を説明して6日の便に合わせてもらったのですが、結局札幌到着が5月7日の朝となり、ゴールデンウィーク明けの平日を1日休まなければならないこととなりました(^_^;)
エアアジアの座席はお世辞にも広いとは言えません。しかし座席の間隔がもっと狭いLCCもあるそうなのでまあマシな方だと思います。

私は広々とした座席やビジネスクラスは利用したことはありませんが、何も移動の手段である飛行機に快適さを求めるよりも現地に滞在する間のホテルを充実した設備のホテルにして快適に過ごしたほうが良いと考えています。
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エアアジアの良いところ
とにかく料金が安い、この一点です。
国際線でも預け荷物の料金込みで片道2万円台だったりして。2万円といったら札幌~羽田の普通運賃位の値段ですよね(^_^;)
驚くことにマレーシア国内の移動はさらに安く、飛行時間1時間位の空港までバス並みの料金(片道2千円位)で行き来することが出来ます。
航空運賃が安く済んだ分、滞在先のホテルはちょっと良さげなところを予約しましょう。
マレーシアとかタイ、カンボジアのホテルって1人で泊まっても2人で泊まっても料金は一緒なんですよね。
1泊3千円台で普通のホテルに泊まれたり、5千円も出せば結構良さげなホテル、7千円以上出せば4星ホテルに宿泊することも可能です。しかも結構広くて40㎡何ていう部屋もザラにあります。
と言うことで、私のモットーは「移動は安く、滞在は良さげなホテルに」です(^_^)

ESOで快適に
あと、ESO(Empty Seat Option)という制度があります。
搭乗便に空席がある場合、1人で横並びの3席を専有できることで7~8時間の長旅を目的地まで寝ながら快適に行くことが出来ます。
ESOは事前に申し込みが必要でオプションタウンというサイトで申し込むのですが申込時に手数料が3,500円位かかります。(便により若干変動あり)
ESOが成功すれば3,500円は戻ってきませんが、ESOが空いていないと3,500円は後から返金されるという仕組みです。
出発4時間前にならないとESOが使えるかどうか分からないというスリリングさはありますが、隣を気にせず3席専有したいので私はいつも申し込んでいます。今まで4回申し込んで3回ESO成功と言う確率なので結構使えると思います。

下の写真はESOで3席占有できて気楽そうな末娘です。
ESO

脈絡もなく書いてしまいましたが、私にとってエアアジアは不可能だった海外旅行を可能にしてくれました。
そういう意味でエアアジアはエライと言う結論です。オシマイ\(^o^)/

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nonb0716

札幌在住。キャンプ⛺、旅行🚅、風景🌅、美味い物🍲、ビール🍺、ワイン🍷、日本酒🍶の写真📷をメインにアップします。雪❄は苦手😱なので一年中キャンプ⛺の出来る所に移住したいと思う今日この頃😋
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